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2017年10月15日

BMX

 BMXというスポーツがある。小ぶりでカラフルな自転車に乗って行う競技で、バイシクル・モトクロスの略だ。
 70年代にオートバイのモトクロスレースに憧れる少年たちが自転車でレースを始めたことから生まれ、映画『ET』で世界に広まった。レース、フリースタイル、ダートジャンプなどの種目がある。
 メインのレースは300mから400mのコースを走り、タイムではなく順位を競う。高さ8mのヒルを全速力で駆け降り、急角度のバンクカーブを曲がり、大小のこぶを飛び越える。
 接触や転倒、コースアウトなどが続出する激しい戦いだ。レース時間はコースによって30秒から長くても1分程度。短時間勝負ながらパワーと走行テクニック、バランス感覚、さらには巧みな駆け引きも必要だ。オリンピックでは平成20年の北京大会から正式種目となり、東京大会ではレースに加えてフリースタイルも行うことになった。

 三条市から東京五輪のBMXレース出場を目指しているプロライダーがいる。神奈川県川崎市出身で、現在は地域おこし協力隊員として下田地域を拠点に活動している菊池雄選手(27)だ。
 4歳でBMXを始め、14歳でプロレーサーとなった。平成22年に国内ランキング3位、23年には日本代表となってデンマークでの世界選手権などに出場した。
 BMXレースは自転車に乗った格闘技の面もあり、プロレベルともなるとかなり危険な戦いになる。菊池選手も24年の国内レースで転倒、頸椎を骨折し、下半身が動かなくなる大けがをした。腰骨を首に移す8時間の大手術と懸命のリハビリによって2年後に復活。国内ランキングでは再び一けた台まで戻った。
 ことし4月に三条市の地域おこし協力隊員となり、スポーツを活用した地域おこしに取り組む一方、東京五輪を目指してレース出場も続けている。4月にはインドネシアでのレースで手を切り、5月には国内レースで鎖骨を骨折、8月のレースでも前歯を折り、くちびるを10針縫った。
 けがと戦う日々でもあるが、恐怖心に打ち勝ち、夢を追い続ける不屈の精神を示すだけで地域を元気にしそうな選手だ。
 ちなみにBMX用の自転車もカーボンファイバー製が主流となりつつある。地域の地場産業にも結び付いたら面白い。

2017年10月13日

世論調査

 「こちらは○○新聞です。アンケートにご協力いただきたいと思ってお電話しました。のちほどかけ直します」という留守番電話が衆院選公示日の10日、午前と午後の2回にわたって入っていた。
 アンケートというのは世論調査のことだろう。公示日から行っているということは、投票日までの間に何回か繰り返し調査し、有権者意識の変化なども調べるのかもしれない。
 留守番電話を聞いた妻は「なんて答えようか。小選挙区と比例区両方の投票先とか聞かれるんだよね。その前に支持政党を聞かれるかもしれないし。なんて答えようかな。重視する政策とか聞かれたら、どうしよう。そんなのよく分かんないし」などと話していた。
 世論調査の電話が自宅にかかってきたことは初めて。投票所で出口調査の対象になったこともない。だからだろうか、なんだかうれしそうだ。

 翌日午前9時すぎ、改めて世論調査の電話がかかってきたそうだ。妻が協力する旨を告げると、まず「ご家族に18歳以上の有権者は何人おられますか」と質問されたという。人数を告げると「そのなかで一番、若い方は何歳ですか」。18歳だと答えると「その方にご協力いただきたいのですが、いま、ご自宅にいらっしゃいますか」。
 高校生が平日の午前9時過ぎに自宅にいるわけがない。「学校に行っています」と答えると、「そうですか。それではしょうがありません。ありがとうございました」といって、あっけなく電話を切られたという。

 「失礼な。いろいろ答えようと思って考えていたのに。18歳に質問したいんだったら、最初からそう言えばいいのに。そもそも18歳に質問したいのなら、なんで午前中に電話してくるの?その時間に18歳が自宅にいると思う?18歳に答えてほしいのなら、18歳が自宅にいそうな時間帯に電話してくるべきでしょう?午前9時すぎに電話してきて中年しかいないのなら、答えなくていいというのは中年をバカにしていない?中年の声は世論じゃないの?おばさんをばかにしてるんじゃないの?」。

 世論調査を行っている新聞社にお願いしたい。
 ささやかな家庭の小さな平和を乱さないでいただきたい。

2017年10月06日

死の商人?

 「インド人もびっくり!」は昔、カレーのCMに使われて流行したフレーズだ。およそ50年後、インドで「日本人もびっくり!」な出来事が起きた。安倍晋三首相がインドのモディ首相に原発を売り込んだのだ。売り込み文句は「世界一安全な日本の原子力技術を提供します」だった。
 さすが五輪誘致のプレゼンテーションで「フクシマについてお案じの向きには、私から保証します。状況は統御されています。東京にはいかなる悪影響にしろ、これまで及ぼしたことはなく、今後とも及ぼすことはありません」と高らかに宣言した安倍首相だ。福島第一原発の汚染水は統御どころか外海にまで漏れていた。地中に氷の壁を作って地下水の流入を防ぐ凍土遮水壁もいまだに完成しておらず、効果も定かではない。そんな状態でも「統御されている」と言い切ることができるのは安倍首相と詐欺師くらいだ。

 インド側もさすがに安倍首相の説明を鵜呑みにはしていない。相手はレベル7というチェルノブイリ原発と並ぶ世界最悪の原発事故を起こした日本だ。とりあえず日印で作業部会を設置することにした。

 インドが原発を欲しがるのは発電のためだけではない。インドはこれまで一度も核拡散防止条約(NPT)を批准していない。北朝鮮ですら一度は批准したNPTを最初から拒否し、アメリカ、ロシア、イギリス、フランス、中国の五大国に続く六番目の核保有国となった国だ。
 中国やパキスタンとの戦争を機に核開発に走ったインドはいま100発以上の核爆弾を持っている。日本がインドに原発を輸出すれば、核保有国に濃縮ウランやプルトニウムを提供することになる。
 金のためならどんな兵器も売る「死の商人」と変わりない。日本は口では「核兵器廃絶」と言いながら、核兵器禁止条約には署名せず、インドに原発を輸出して濃縮プルトニウムを提供しようとしている。日印両国首脳は北朝鮮の核・ミサイル開発を非難することでも一致したという。金正恩朝鮮労働党委員長からすれば「お前らが言うな」だろう。
 総選挙で政界は「それどころではない」といった空気のようだが、無視できることではない。